CABEÇALHO

PORQUE A NEVE É BRANCA?

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Por que a neve é branca se o gelo é transparente?
Ivete Mota, Natal, RN.

Pela mesma razão que uma bolha de espuma é transparente, mas a espuma toda é branca.
A primeira coisa que a gente precisa esclarecer é que o gelo não é totalmente transparente - ou seja, os raios de luz que iluminam o gelo não passam direto por ele.
Os cientistas dizem que o gelo é translúcido: isso significa que os raios de luz que incidem sobre ele não saem na mesma direção em que entram.
Esse lance rola porque tanto os cubos de gelo quanto a neve são formados por minúsculos cristais de gelo.
Quando esses cristais são iluminados, cada um deles desvia um pouquinho os raios de luz.
No caso do cubo de gelo, como o número de cristais é limitado, o desvio da luz é pequeno, o que nos deixa a impressão de que eles passam direto.
Na neve, a quantidade de cristais é tão grande que os raios de luz ficam sendo desviados em cada cristal.
Com esse bate-rebate, eles acabam voltando para o ambiente.
O que a gente enxerga dessa reflexão é a própria cor da luz do Sol, o branco.
Nesse ponto, pode aparecer uma outra dúvida comum: se a neve é branca, por que as geleiras parecem azuis?
O negócio é que nas geleiras, os cristais de gelo são bem maiores que na neve.
Com cristais grandes, a luz consegue penetrar mais fundo no gelo.
E aí, os cristais grandões vão absorver as ondas de algumas cores que formam os raios de luz branca (você sabe: o branco é a soma de todas as cores) e refletir as ondas de outras cores.
Nesse caso, as ondas mais próximas do vermelho são absorvidas e as mais próximas do violeta e do azul voltam para o ambiente e são percebidas pelos nossos olhos.
Por isso, a gente tem a impressão de que na geleira é tudo azul.